The environment in the news friday, 14 October 2011


Regional – Centroamérica mantiene una huella ecológica negativa



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Regional – Centroamérica mantiene una huella ecológica negativa
12 – 10 – 2011
Centroamérica mantiene una huella ecológica negativa por la enorme demanda de recursos naturales para satisfacer las necesidades de consumo de sus pobladores, según el IV Informe del Estado de la Región 2008-2011, divulgado hoy.

De acuerdo con el estudio, la exigencia de bienes naturales es superior a lo existente en el área istmeña, donde existe un desencuentro entre el crecimiento económico y el ambiente.

Los países centroamericanos extraen la energía de fuentes contaminantes y hacen un uso ineficiente de ella, explica el documento, presentado en el auditorio del Consejo Nacional de Rectores de Costa Rica (Conare).

Estos tienen un crecimiento urbano descontrolado, lo cual, sumado a un ordenamiento territorial inexistente, impone mayores cargas en ciertos lugares en cuanto a disponibilidad de recursos como agua, energía y suelo, añade.

De acuerdo con el informe, cuanto más alto es el Índice de Desarrollo Humano, como es el caso de Panamá y Costa Rica, mayor es también su huella ecológica.

"En el debate entre proteger o desarrollar, la prioridad para la región ha sido el crecimiento económico y eso ejerce una presión sobre los recursos. Eso, porque se ha apostado por un modelo que no considera lo ambiental", afirmó Leonardo Merino, coordinador del capítulo ambiental de esa institución.

El diario digital Informa- tico recordó que el Panel Intergubernamental del Cambio Climático considera a Centroamérica una de las zonas más susceptibles a los impactos del calentamiento global y otros fenómenos asociados a ello.

Esas condiciones, combinadas con la vulnerabilidad social y la ampliación de la huella ecológica, disparan los riesgos a la infraestructura, producción y supervivencia de las personas y especies, particularmente las asentadas en ecosistemas más frágiles, destaca el texto presentado ayer.

El IV Informe del Estado de la Región 2008-2011 resultó de un esfuerzo académico del Conare, las universidades estatales y la Defensoría de los Habitantes, para compilar estadísticas y realizar un análisis sobre la situación de la zona.
República Dominicana - Crean CD ecológico para los pequeños
13 – 10 – 2011
“Aprende, juega y cuida el medio ambiente”, es el lema del nuevo CD educativo creado por la experta en multimedia, Jenny Acosta Martínez.

Acosta Martínez explicó que esta herramienta tiene la finalidad de permitir a los niños aprender a través de juegos sobre los principales problemas medioambientales, y al mismo tiempo conocer los principales recursos con los que cuenta la República Dominicana; además de que reciben consejos sobre cómo cuidar los recursos naturales.

“El material audiovisual está dirigido para la aplicación de niños entre 6 y 12 años y en el mismo se utilizan dibujos en vez de imágenes reales para obtener un mayor interés por parte de los chicos”, dijo Acosta Martínez.

La aplicación está estructurada en tres secciones principales: Aprende, donde el usuario podrá encontrar información sobre los problemas medioambientales y los recursos naturales; Juega, conformado por juegos y adivinanzas y Recuerda, que ofrece recomendaciones para cuidar la naturaleza.


Chile - Agua, energía, dólar y empleo, 4 fantasmas que amenazan la competitividad del agro
13 – 10 – 2011
El sector agrícola regional genera alrededor de unos 40 mil puestos laborales y logra exportaciones que bordean los 300 millones de dólares al año. Es, por tanto, una actividad económica relevante en la zona, pero está constantemente amenazada por factores climáticos y de mercado que atentan contra su competitividad, es decir, se enfrenta a elementos que impiden el objetivo de lograr una producción con los menores costos posibles, los cuales se resumen en cuatro: Disponibilidad de agua, volatilidad del dólar, alza del costo de la energía y encarecimiento de la mano de obra.

De ahí que ayer el gobierno organizó un seminario para ver las formas en las cuales mejorar la competitividad de este sector. Sergio Gahona, intendente regional, expresó que estos cuatro factores están impactando de diversas maneras a la agricultura de nuestra región.

“Uno tiene que ver con el tipo de cambio que, por estos días, tiene una mejor condición y esperamos que en 2012 se mantenga dentro de los rangos que tenemos hoy”, aseveró el representante de gobierno. Lo ideal, a su parecer, es que la moneda norteamericana “se mantenga por sobre los 500 pesos”.

Un segundo factor es el encarecimiento de la energía. Sobre este punto, Gahona precisó que se está fomentando la búsqueda de fórmulas que permitan que los agricultores usen las energías renovables no convencionales, que son gratis, para que así disminuyan sus costos en este ítem.

En cuanto a los cambios necesarios en el mercado laboral, el personero público indicó que se deben aumentar las condiciones de productividad y de capacitación en el sector, ya que a su juicio el objetivo es que la gente que vive en el campo trabaje en él.

Por último, quizás el aspecto más importante, está vinculado a la disponibilidad del recurso hídrico. En este aspecto, Gahona aseveró que existen diferentes instrumentos, de las distintas agencias del Estado, para desarrollar mecanismos que permitan la acumulación y la conducción del agua. Sobre este punto, recordó que existen 7 proyectos para la construcción de embalses y, además, está el desafío pendiente de evitar la pérdida de grandes volúmenes de agua en los canales, la cual se calcula en unos 100 millones de metros cúbicos al año.

El abordaje de estos temas fue aplaudido por el principal gremio del ramo en la región, la Sociedad Agrícola del Norte (SAN). Carlos Erler, vicepresidente de este organismo, indicó que la baja de competitividad en el rubro es algo presente, por lo que reunirse a analizar las probables soluciones y para analizar lo avanzado, “ayuda a darle sostenibilidad a la actividad agrícola”.

A juicio del dirigente empresarial, además del tema del agua, es de vital importancia dar solución al mayor costo de los combustibles y al fomento de las energías renovables, algo que requiere “romper con todos los paradigmas”, aseveró.


Chile - Ministra del Medio Ambiente destaca avances en materia de política medioambiental
13 – 10 – 2011
Propiciar el análisis y diálogo entre proveedores, la industria y la comunidad en general en torno al desarrollo medioambiental es uno de los principales objetivos de la VIII Reunión para el Medio Ambiente de América Latina, Ambiental 2011, exhibición organizada por el Consejo Nacional de Producción Limpia de CORFO (CPL), el Ministerio del Medio Ambiente, FISA S.A. y la Asociación de Empresas y Profesionales para el Medio Ambiente (AEPA), y que fue inaugurada por la Ministra del Medio Ambiente, María Ignacia Benítez y autoridades del sector, tanto públicas como privadas.

En su intervención, la secretaria de estado se refirió a las diversas iniciativas que se están llevando a cabo para proteger el medioambiente y la salud de las personas, junto con garantizar la diversidad de los ecosistemas, destacando que “necesitamos una política medioambiental que se sustente en el desarrollo sustentable”.

La ceremonia inaugural contempló además un foro, que contó con la participación de Juan Carlos Castilla, académico de la Pontificia Universidad Católica de Chile; Rafael Lorenzini, director ejecutivo del CPL; Ricardo Irarrázabal, subsecretario de Medioambiente; Luis Mayol, presidente de la Sociedad Nacional de Agricultura; y de Paul Griffiths, presidente de AEPA, quienes dialogaron en torno a los desafíos medioambientales que Chile posee en su camino al desarrollo, considerando aspectos como el impacto de la actividad industrial y la huella de carbono, entre otros.

Cabe destacar que la Feria Ambiental, que cuenta con el apoyo de la REVISTA ELECTRICIDAD, publicación perteneciente al Grupo Editorial Editec, congrega en la Estación Mapocho a más de 80 expositores, tanto de Chile como del extranjero, provenientes de países de la talla de Francia, Brasil, Austria y Estados Unidos, principalmente de los sectores de los residuos sólidos, las energías renovables, y el tratamiento de aguas.

Mayor información de la feria en el sitio www.expoambiental.cl.
Bolivia- Multitudinario apoyo a Evo Morales en su conflicto con indígenas
13 – 10 – 2011
Decenas de miles de campesinos, aimaras, mineros y comerciantes hicieron una caminata entre las ciudades de El Alto y La Paz, colapsaron por horas las principales avenidas paceñas y se congregaron en una plaza para asistir al acto.

Una multitud apoyó hoy en un acto al presidente de Bolivia, Evo Morales, en su conflicto con los indígenas de la Amazonía que marchan a La Paz para exigirle que frene de forma definitiva la construcción de una carretera en un parque natural.

Decenas de miles de campesinos, aimaras, mineros y comerciantes hicieron una caminata entre las ciudades de El Alto y La Paz, colapsaron por horas las principales avenidas paceñas y se congregaron en una plaza para asistir al acto, según constató Efe.

En su discurso, Morales se declaró sorprendido por la multitud reunida para respaldarlo y afirmó que siente que no está solo porque “ahí está el pueblo que va a defender este proceso de cambio” que calificó de “irreversible, un camino sin retorno”.

“Intentan dividirnos (…) para que vuelva el Estado colonial, el modelo neoliberal pero el pueblo siempre estará para defender esta revolución democrática y cultural, una revolución con voto y no con bala, una revolución con la conciencia del pueblo”, remarcó.

También participaron miles de funcionarios de la burocracia del Estado, aunque varios de ellos denunciaron ante los periodistas haber sido obligados a asistir a la concentración a favor de Morales, bajo amenazas de sus superiores de despidos o multas.

Los dirigentes leales al mandatario le expresaron su respaldo a la construcción de una carretera a través del Territorio Indígena Parque Nacional Isiboro Sécure (Tipnis) que rechazan los nativos de la Amazonía que marchan desde hace casi dos meses, en un conflicto que afectó la imagen de indigenista y ecologista de Morales.

La marcha del grupo indígena, que se encuentra a menos de cien kilómetros de La Paz, pero arribará la próxima semana a la ciudad, ha despertado en los últimas semanas también la solidaridad de varios sectores, reflejada igualmente en movilizaciones masivas.

En su discurso, Morales aludió al conflicto al recordar que tuvo que pedir perdón por las acciones de, según dijo, “alguna gente que quiere vengarse con este proceso”, en referencia a la brutal represión policial contra los indígenas del pasado 25 de septiembre.

“Pero también ¿quién no se equivoca? Es mejor reconocer nuestros errores”, apuntó al señalar que si sus opositores intentan sacarlo del poder por las equivocaciones, no podrán hacerlo porque la movilización de hoy muestra el apoyo que tiene.

Asimismo, insistió en llamar a los dirigentes sociales a no ser instrumentos del “imperialismo” para perjudicar las reformas que aplica en el país y propuso un encuentro de varios sectores para hacer una “nueva agenda” de reformas para el futuro.

Al contrario de lo que se esperaba, Morales no se refirió en su discurso a la elección por voto popular de las máximas autoridades del Órgano Judicial que se celebrará el domingo, aunque los dirigentes que le apoyan ratificaron su apoyo a esos comicios.

En los últimos días, Morales habló de la votación como la ocasión para un nuevo triunfo electoral personal, mientras que la oposición llamó a la población a sufragar nulo para rechazar lo que considera un intento del mandatario de copar el Poder Judicial.

Los indígenas de la Amazonía que le critican han señalado que la principal razón para no arribar a La Paz esta semana es para no perjudicar la elección de las autoridades judiciales.

La concentración celebrada hoy a favor de Morales también sirvió para que reitere sus condenas a lo que llama la “invasión europea” a este continente producida con la llegada de Cristóbal Colón el 12 de octubre de 1492.

Morales, que presentó un decreto que declara esta fecha como el “Día de la Descolonización”, sostuvo que la “invasión europea” trajo “genocidio, etnocidio, pero sobre todo economicidio”, porque, a su juicio, los europeos intentaron “terminar con los pueblos indígenas” y acabar con la economía del continente.


México- Reforestan Metztitlán con dos mil cactáceas
13 – 10 – 2011
Con el objetivo de preservar la biodiversidad de la región, la dirección de Ecología en coordinación con CONANP y habitantes de El Chilar, realizaron la Segunda Jornada de Reforestación con cactáceas, perteneciente a la Reserva de la Biosfera Barranca de Metztitlán, en donde se plantaron dos mil de estas plantas.

En esta jornada participaron más de 150 personas, entre padres de familia, alumnos y alumnas de las instituciones educativas del Chilar y San Pablo en donde se aprovecho para comprometerse a cuidar de las mismas, a fin a de que la reforestación cumpla su propósito y el ejido beneficiado continúe conservándose dentro de la reserva.

El director Ecología y Medio Ambiente de Acatlán, Jesús Morales Vázquez, destacó ó que el objetivo de estos trabajos, es seguir conservando la población endémica de cactáceas, reforestar zonas donde antes existían estas especies y evitar la erosión.

Agregó que las plantas que se ocuparon para esta jornada, fueron producidas por los mismos habitantes del El Chilar y la Chamusquina, a través las Unidades de Manejo y Aprovechamiento Sustentable de la Vida Silvestre.

Morales Vázquez, explicó que las plantas que se ocuparon para esta reforestación tienen entre 3 y 4 años de vida y que tardarán entre 15 y 20 años, para que se puedan formar colonias de estas especies endémicas.
México- Promueven SEMARNAT Y PNUMA muestra Internacional de Cine Ambiental
13 – 10 – 2011
La Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales, a través del Centro de Educación y Capacitación para el Desarrollo Sustentable y de la Unidad Coordinadora de Asuntos Internacionales, con apoyo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), promueve la realización de la 1ª Muestra del Festival Internacional de Cine del Medio Ambiente en América Latina y el Caribe, (FICMA).

Del 21 la 30 de octubre se presentarán once largometrajes y nueve cortometrajes con temática ambiental de diferentes países, además se entregará a los asistentes diversos materiales con contenidos ecológicos que buscan sensibilizar a través de la cultura y que servirán para participar en un cine-debate al término de cada función.

Por la importancia que la educación ambiental ha cobrado en el mundo, se decidió que este encuentro se trasladará por primera vez a países latinoamericanos y del Caribe, en esta ocasión a México. En el FICMA participan también el Instituto Mexicano del Cine, el Instituto Mexicano de la Juventud y el Museo Nacional de Arte.

Fundado en Barcelona, España, en 1993, el FICMA es catalogado como el festival de cine más antiguo del mundo en su género y tiene como objetivo sensibilizar, educar y difundir mediante largo y cortometrajes los valores de protección y cuidado al medio ambiente.

El FICMA se llevará a cabo en el Museo Nacional de Arte, (Munal), ubicado en Tacuba 8, Centro Histórico, Delegación Cuauhtémoc, México, D. F. La entrada es libre. Para mayores informes ingresar a: Facebook FICMA (Ciudad de México). Twitter: @rompecc. Correo electrónico: agendaverde@semarnat.gob.mx Teléfono: 5484 -35-91.
Global- ALBA y África alcanzan alianza para cumbre climática
12 – 10 – 2011
El bloque latinoamericano ha creado una alianza con los 53 países africanos y con el grupo de naciones menos desarrolladas para obtener resultados concretos en la cita

CARACAS.— Cuando falta poco más de un mes para realizarse la cumbre sobre cambio climático de Naciones Unidas, la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA) y los países africanos debaten la agenda del encuentro que tendrá lugar en Durban, Sudáfrica, donde ambos bloques esperan tener éxito en la preservación del régimen climático.

En entrevista concedida a Telesur, Claudia Salerno, representante de Venezuela y el ALBA en la tercera Convención de la ONU celebrada en Panamá, afirmó que el bloque latinoamericano ha creado una alianza con los 53 países africanos y con el grupo de naciones menos desarrolladas para obtener resultados concretos en la cita.

Salerno resaltó que el ALBA está comprometida con el éxito de la Conferencia de Durban, razón por la que han sostenido una posición fuerte. También señaló que sigue siendo muy difícil un acuerdo entre los países en vías de desarrollo y los industrializados. Estos últimos, con responsabilidad histórica en el cambio climático, van hacia Durban «tratando de desechar el cumplimiento de las obligaciones establecidas en el Protocolo de Kyoto y están tratando de colocar sus compromisos de reducción de emisiones en un esquema flexible, que de alguna manera no les obligue a reducir nada».


Global – Tourism vital for achieving global development objectives - tourism ministers and UN
13 – 10 – 2011
Tourism ministers and top United Nations officials have stressed the importance of tourism in reaching the social and economic development targets known as the Millennium Development Goals (MDGs) and contributing to a more sustainable future (10 October, Gyeongju, Republic of Korea).

“How can the phenomenal growth of tourism be harnessed in support of the MDGs?”, asked UN Deputy Secretary-General, Asha-Rose Migiro at the opening of the Ministerial Roundtable on Fostering Growth and the Achievement of the MDGs through Tourism, Culture and Sport, held ahead of the UNWTO General Assembly.

Through improving basic infrastructure and services, tourism can contribute to eradicating extreme poverty and hunger, the first of the eight MDGs, she continued. Ms. Migiro also talked of how “community-oriented tourism can promote women’s social and economic mobility”, reflected in MDG-3.

The Roundtable was moderated by Professor Jeffrey Sachs of Columbia University, special advisor to the UN Secretary-General and one of the architects of the MDGs. Convening around 70 Ministers from all regions of the world, the gathering was held to define the role and contribution of tourism in addressing global development challenges, particularly poverty alleviation and economic, social and environmental sustainability.

Tourism is “an industry that can power economic development in a sustainable manner,” said Mr. Sachs as Ministers discussed their experiences in fostering pro-MDG tourism policies in their own countries and how they were using tourism to meet the 2015 deadline for the internationally agreed goals. The Minister of Culture, Sports and Tourism of the Republic of Korea, Mr Choe Kwang-shik spoke of how fresh thinking and new partnerships between all were needed to reach the MDGs and affirmed Korea’s commitment to the process.

In parallel to the MDGs, the Roundtable was also an opportunity to assess tourism’s sustainability credentials ahead of the June 2012 UN Conference on Sustainable Development (Rio+20). “Tourism needs to be on the table of the ‘two twenties’: the G20 and Rio+20,” said Mr. Sachs. Ministers agreed to work closely together to advance this objective and take tourism to Rio+20, establishing the sector firmly within the development agenda.

“As the international community prepares to meet in Rio in June 2012 we have a unique opportunity to place tourism as part of the debate,” said UNWTO Secretary-General, Taleb Rifai. He highlighted how tourism, identified by the UN as one of ten key sectors for a green economy, could deliver on the summit objective of building a safer, more equitable, greener and more prosperous world for all.
Global –Piden a países preparar políticas de gestión de agua ante erosion
13 – 10 – 2011
La Convención de Naciones Unidas para la Lucha contra Desertificación (CNULD) presentó hoy aquí el borrador del proyecto que pide a los países preparar sus políticas de gestión del agua, ante riesgo de mayor degradación de la tierra.

Changwon, Corea del Sur.- La Convención de Naciones Unidas para la Lucha contra Desertificación (CNULD) presentó hoy aquí el borrador del proyecto que pide a los países preparar sus políticas de gestión del agua, ante riesgo de mayor degradación de la tierra.

En el marco de la COP de la Convención que se realiza del 10 al 21 de octubre en esta ciudad del sureste del país asiático, se conoció el texto de apoyo para políticas ante escasez de agua en el mundo, un "recurso finito y vulnerable" pero esencial en la vida del mundo.

Los responsables del área de Apoyo en Asuntos Globales de la Convención, Sergio Zelaya, y Emmanuel Chinyamakobvu, presentaron el proyecto que aclararon no busca dirigir ningún tema específico de la política hídrica de los países, sino ayudar a que haya mejores normas de gestión del agua.

La propuesta plantea "las vinculaciones con la energía, el medio ambiente, el cambio climático, la pobreza, muchos de los retos del Río+20" (de la Conferencia de la ONU sobre Desarrollo Sustentable de junio de 2012 en Río de Janeiro), explicó Zelaya.

"Depende de las partes llevar esto a cabo. Depende de las partes si hay decisión en la siguiente COP sobre un marco global sobre agua, especialmente lo relativa a la lucha contra la desertificación", abundó.

Chinyamakobvu recalcó que se parte de varios principios para esta propuesta, como el reconocer que el reto del manejo ante la escasez de agua, requiere de leyes para garantizar el consumo humano, animal, de la agricultura, industria y necesidades ambientales.

"Se reconoce que el cuidado del agua está ligado del desarrollo sustentable, a la economía, a que el subdesarrollo de los recursos de agua afecta el funcionamiento de los ecosistemas y de la producción de alimentos", aseveró.

En el texto, la ONU recuerda a los países que las decisiones políticas sobre los sistemas en muchos casos son generadoras de conflictos (tanto internos como externos).

Por ello, una de las sugerencias es apoyarse en la institucionalidad local y regional, para evitar los conflictos y hacer un manejo efectivo de la gestión del agua.

La iniciativa busca que se refuercen las políticas de los países antes del 2018, año en que vence el Plan Estratégico de 10 años aprobado en 2007 por la Convención para asegurar los mecanismos de lucha global contra la desertificación.

En el documento se destaca que "los retos y las amenazas de escasez de agua a las poblaciones del mundo van a aumentar en la magnitud y el alcance de la cara una mayor desertificación, degradación de la tierra y la sequía".

"A pesar de los considerables progresos desde 1990, un tercio de la población mundial vive bajo condiciones de estrés hídrico, y con la desertificación y degradación se exacerba la situación", recalca el texto.

El borrador subraya que además existe un fuerte vínculo entre la pobreza y la escasez de recursos hídricos, ya que el número de personas que viven con menos de 1.25 dólares al día coincide aproximadamente con el número de personas sin acceso a agua potable segura.

"Casi el 80 por ciento de las enfermedades en países en vías de desarrollo están relacionados con el agua, por lo que cinco mil niños mueren cada día de diarrea. Aproximadamente el 10 por ciento de todas las enfermedades en todo el mundo podrían evitarse mejorando el suministro de agua", añade.

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ENVIRONMENT NEWS FROM THE

UN DAILY NEWS

14 October 2011


UN News Centre: UN meeting on desertification discusses effective approach to land management
13 October 2011
Experts attending a United Nations conference in the Republic of Korea on reversing desertification today focused their attention on the “landcare approach” to sustainable land management, a community-based way designed to improve people’s livelihoods while protecting natural resources.
“Landcare provides a sound, knowledge-based approach from the bottom up,” said Luc Gnacadja, the Executive Secretary of the UN Convention to Combat Desertification (UNCCD), whose Parties are attending its 10th session in Changwon, Republic of Korea.
“We must take action in order to fight desertification, land degradation and drought with a bottom up approach, otherwise we miss meeting important international targets such as the Millennium Development Goals (MDGs),” he said.
Dennis Garrity, Landcare International Chair and recently designated UNCCD Drylands Ambassador, told the gathering that “what people are doing on the ground is what it’s all about.”
“Landcare is all about grassroots support for land restoration and land regeneration, and that’s what makes it so valuable for the UNCCD, because we’ve learned over the years that bottom-up approaches of communities taking charge of their environment, grappling with their problems, and drawing in support from outside is the key to land regeneration throughout the world.”
Experts from Australia, Iceland, South Africa and the United States discussed the challenges and successes they have witnessed in the landcare approach.
Terry Hubbard and Horrie Poussard of the Australian Landcare International described a project to restore the King Parrot Creek area of Victoria that had seen an increase in soil erosion and loss of native plants and wildlife. Local landowners and others collectively began restorative efforts by volunteering their time and knowledge and saw significant improvements over several years.
For every one Australian dollar invested in landcare, there was a seven-fold benefit, said Michelle Lauder of Australia’s Department of Agriculture, Fisheries and Forestry. The figure was based on calculations of volunteer efforts compared to the cost of paying workers and buying equipment.
Hafdís Hanna Aegistóttir, the Director of the Iceland-based UN University Land Restoration Training Programme, described efforts in that country to restore degraded land and noted that landcare may help Iceland to become a carbon-neutral country.
Describing the burgeoning landcare movement in the United States, Jeff Herrick of the US Department of Agriculture reiterated the importance volunteerism to conservation.
Richard Selemela, the Director of Natural Resource Management in South Africa, spoke of the significance of building landcare programmes to help meet the MDGs, the internationally agreed targets to eradicate extreme poverty and boost development in poorer countries by 2015.
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