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REPORTS from Conferences and Meetings



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REPORTS from Conferences and Meetings



4.1) Joint IGU and ISPRS Seminar on Geo-frontier Understanding

On March 15th, 2012, a Joint Seminar on Geo-frontier Understanding was successfully organized in Beijing, by School of Geography, Beijing Normal University (BNU), and co-sponsored by International Geographical Union (IGU), International Society of Photogrammetry and Remote Sensing (ISPRS), and China Society of Geography (CSG). The major objective of this seminar is to discuss the basic issues on geo-frontier understating and promotes inter-disciplinary collaboration among geography, Geomatics and international relation studies. More than 40 participants from National Geomatics Center of China, Ministry of Civil Affairs, China Academy of Science, China Foreign Affairs University, Hong Kong Polytechnic University, Yunnan Normal University and Beijing Normal University attended the seminar.

The seminar was chaired by Prof. Chen Jun, ISPRS secretary general, and five presentations were invited. Prof. Liu Yanhua, the president of China Society of Geography and former vice minister of China Ministry of Science and Technology, gave a welcome speech and a presentation on the Role of Geography in Global Change Research. Prof. Ronald Abler, IGU president, gave a talked about the Place of geopolitics within geographical thought and its relation with global understanding. Prof. Giuliano Bellezza, vice president of IGU, talked about the cultural interpretation and understanding of frontier region with Remote sensing. Prof. Mike Meadows, IGU secretary general, focused on the research frontiers in physical geography. Prof. Chen Jun’s presentation was From Boundary to Frontier: Modelling & Understanding and he introduced the Digital boundary and its application in China and talked about the understanding on Geo-frontier and its outlook.

The participants and invited speakers had an in-depth and interactive discussion. Prof. Yang Shengtian, dean of school of geography of BNU, Prof. Ge Yuejing, vice dean of school of Geography and Prof. Cheng Shengkui, China Academy of Science etc. raised interesting questions related to geo-frontier understanding and geopolitics research. Participants agreed that Geo-frontier Understanding is a newly emerging innovative concept and needs to be explored.


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15 March 2012, joint Seminar of IGU, International Society of Photogrammetry and

Remote Sensing (ISPRS) and China Society of Geography (CSG)
As it fits perfectly with IGU initiative on ‘Global Understanding’ and ISPRS’s philosophy on ‘Information from Imagery’, it is expected to have a closer collaboration of IGU and ISPRS on Geo-frontier studies. Several possible actions were proposed and discussed:

1) continue to co-sponsor the joint seminar or workshop on IGU and ISPRS;

2) form a joint ISPRS/ IGU working group on Geo-frontier with co-chairs from both societies

Executive members of IGU also visited School of Geography, BNU which ranks among the top in geography departments in China, and listened the introduction from the faculty and hope both two sides have more communication and cooperation in the future.



4.2) AAG ANNUAL MEETING, NEW YORK CITY, 24-28 FEBRUARY 2012

Attendance at the 2012 Annual Meeting of the Association of American Geographers (AAG) in New York City February 24-28 reached a record high, with nearly 8,700 registrants. Approximately 34% of participants came from a combined 80 countries other than the United States, continuing a steady trend toward increased internationalization. We celebrated the global character of the association and its annual conference with a series of sessions entitled “Snapshots: Geography in the World Today." Organized by AAG Past President Ken Foote and Executive Director Doug Richardson and co-chaired by IGU President Ron Abler, it featured presentations by top officials from geographical societies around the world; the signing of a Memorandum of Understanding between the AAG and the Geographical Society of China; and an International Networking Reception in the Exhibit Hall. The AAG showcased many international activities, including the Developing Regions Membership Program through which eligible applicants from lower-income countries can receive full membership benefits at deeply discounted rates.

Further reflecting the diversity of our membership, the AAG Annual Meeting highlighted a number of research tracks and special events with strong international dimensions. A series of more than 40 sessions on the theme of "Human Rights and Social Justice" culminated in a session on human rights with New York Times columnist Nicholas Kristof, Secretary-General of Amnesty International Salil Shetty, and Assistant Secretary-General for Human Rights at the UN Ivan Šimonovic. Distinguished scholars Jeffrey Sachs, Director of the Earth Institute at Columbia University; Juha Uitto of the United Nations Development Program; and Dani Rodrik of Harvard delivered presentations on the theme of "International Finance and Economics." In addition, former UN High Commissioner for Human Rights and first woman president of Ireland Dr. Mary Robinson received the 2012 AAG Atlas Award, celebrating outstanding accomplishments that advance world understanding in exceptional ways. Her address, “Mapping the Future of Climate Change,” focused on international efforts to confront climate change and ensure climate justice. Saskia Sassen, Robert S. Lynd Professor of Sociology at Columbia University and Centennial Visiting Professor at the London School of Economics, was named the AAG’s 2012 Honorary Geographer for her research on globalization's influence on labor mobility, global cities, and new technologies.

As is customary, a number of events reflected and were inspired by the setting of the meeting. Along with nearly three dozen field trips to sites of geographical significance in and around the New York metropolitan region, special presentations explored mapping the news at The New York Times, the building of the 9/11 National Memorial, working with digital archives of historical maps (a series of sessions hosted at the New York Public Library), and the United Nations, which is headquartered in midtown Manhattan. Representatives of the federal government delivered several well-attended presentations on issues of domestic concern, including U.S. Census Director Robert Groves; National Science Foundation Assistant Director Myron Gutmann; and U.S. Assistant Secretary of Water and Sciences Anne Castle.

In addition to looking outward toward topics that reflect an increasingly globalized world and issues affecting the nation, the meeting included a number of opportunities to look inward, reflecting upon the current status of the discipline. The Past President's Address by Ken Foote, “Building Community, Changing Culture,” encouraged geographers to help build a stronger sense of community by providing more and better support for department leadership, international scholars, and part-time and contingent faculty. The annual Department Chairs Luncheon provided opportunities to discuss effective approaches to strategic planning and department and program review and assessment. Conference participants seeking to learn new skills or deepen their professional practice had more than 20 optional workshops to choose from. Students, faculty advisors, and job seekers enjoyed expanded offerings on the subject of geography jobs and careers. Career mentoring sessions were extended across all three days of the Exhibit Hall's operations, and nearly 20 paper, panel, and workshop sessions explicitly addressed jobs and professional development for geographers. Several of these sessions were organized in conjunction with the release of the new AAG book Practicing Geography: Careers for Enhancing Society and the Environment (published by Pearson Education), which debuted at the conference.

We thank all of you for making this year’s conference a great success, especially the members of the Local Arrangements Committee and the conference volunteers. We invite you to join us for the next AAG Annual Meeting, to be held in Los Angeles from April 12-16, 2013. For more information, watch for updates at www.aag.org/annualmeeting. We look forward to seeing you there!



4.3) Et si la géographie servait, aussi, à faire la paix? , MONTREAL, 8-10 MAY 2012

Du 8 au 10 mai 2012 au Palais des Congrès de Montréal, dans le cadre du Congrès annuel de l’Association francophone pour le savoir (ACFAS), un colloque international a eu lieu sur le thème de « Et si la géographie servait, aussi, à faire la paix? ». Ce colloque était organisé par la Maison de la géographie de Montréal, en partenariat avec plusieurs acteurs du monde académique et des praticiens du terrain, dont l’ACFAS, le Haut Commissariat du Rwanda au Canada et le Festival de la paix de Victoriaville. La présence et la participation active à ce colloque de deux représentants d’organisations géographiques reconnues mondialement, soit Giuliano Bellezza, un vice-président de l’Union géographique internationale (UGI), et Anne Godlewska, présidente de l’Association canadienne des géographes (ACG), a contribué non seulement à son succès mais aussi, et surtout, au soutien moral des organisateurs. Rappelons que le congrès annuel de l’ACFAS constitue le plus grand rassemblement annuel de chercheurs de toute la Francophonie, et qu’à chaque rencontre plusieurs milliers de communications scientifiques sont présentées devant des pairs. Cette année, ce congrès en était à sa 80e édition.

Le colloque international « Et si la géographie servait, aussi, à faire la paix? » venait prolonger le travail initié dans le cadre d’un colloque international organisé en 2011, également par la Maison de la géographie de Montréal, dans le cadre d’une rencontre de l’AFAS ayant eu lieu cette fois aux universités de Sherbrooke et Bishop’s. Ce précédent colloque avait eu pour thème « Qu’advient-il de la géographie? » et il avait rassemblé plusieurs géographes dont bon nombre sont parmi les plus reconnus de la Francophonie. Son objectif avait été d’échanger sur la place de la géographie dans divers pays et dans diverses sociétés afin de pouvoir mettre en perspective l’état de la géographie québécoise.
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A gauche: Anne Godlewska, President de l’Association Canadien des Géographes;

a droite: Daisy Butera et Diane Umutoni

En un mot, au cours des dernières décennies au Québec, la géographie a perdu beaucoup de terrain dans l’enseignement en général. À l’université, sa tendance est, non seulement à la spécialisation à outrance, mais aussi à la disparition de la géographie humaine dans les universités situées en dehors des grands centres. Au total, si la raison d’être de la géographie est d’aider à comprendre le monde dans lequel nous vivons, force est de reconnaître qu’au Québec, elle n’en est plus souvent capable à un moment où, pourtant, le besoin s’en fait criant partout. Les actes du colloque de 2011 paraîtront en septembre 2012 chez Armand Colin/Recherches et il est à souhaiter qu’ils fassent grands bruits afin de mettre en cause le paradigme « monitoring tout azimut » que la géographie tend à se donner, au Québec notamment.

Le colloque international « Et si la géographie servait, aussi, à faire la paix? » avait donc pour but de revenir à l’essence même de la géographie. Si, comme l’affirmait Lacoste en 1976, celle-ci servirait, d’abord, à faire la guerre, le colloque de 2012 était basé sur le postulat selon lequel elle pourrait également servir à faire la paix dont nous avons grand besoin. C’est ce domaine d’intervention qu’il y avait lieu d’explorer à une époque où la mondialisation exacerbe partout les tensions interethniques qui dégénèrent parfois en conflits armés qui pourraient être évités en favorisant une meilleure connaissance de l’autre, ce à quoi peut servir la géographie.

Comme tout le monde le sait, la construction de la paix, notamment dans le cadre du XXIe siècle, comme la conduite de la guerre, exige l’intervention des acteurs d’origines diverses. Le colloque international «  Et si la géographie servait, aussi, à faire la paix? », a réuni un échantillon représentatif de diverses catégories de ces acteurs. Marquée par trois allocutions d’ouverture, prononcées respectivement par deux représentants de la géographie, soit Giuliano Bellezza, un vice-président de l’UGI, Anne Godlewska, présidente de l’ACG et par son excellence, Edda Mukabagwiza, Haut Commissaire du Rwanda au Canada, la séance d’ouverture du colloque a indiqué cette diversité.

Plus de 20 conférenciers issus du monde de la recherche et des praticiens du terrain ont été entendus durant les trois jours du colloque dont l’invité d’honneur était le sénateur Roméo Dallaire, ex-lieutenant général des Forces canadiennes et commandant, en 1994, de la mission de paix des Nations Unis au Rwanda au moment où a éclaté l’un des pires génocides de notre histoire, suivi de la pire catastrophe humanitaire de la fin du XXe siècle. Le sénateur Dallaire a livré un vibrant plaidoyer en faveur de la paix et il a insisté sur l’importance d’y travailler sans relâche sans jamais s’attendre à des résultats immédiats, c’est pourquoi il faudrait miser sur la jeunesse pour poursuivre cette mission.
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A gauche, spectacle de tambourineurs du Burundi. A droite: J.Lamarre, D.Umutoni, D.Butera, E.Mukakayoumba, Rose Ndayahoze, Joëlle Saint-Pierre et Sereyrath Srin.
Les séances se sont ensuite succédées durant trois jours. Au cours de la première journée, l’emphase a été mise sur les géographies des divers états-majors dont Lacoste disait qu’ils pouvaient réduire les citoyens non avertis en véritables somnambules téléguidés. De là l’importance de les révéler. Nous avons alors eu l’honneur d’accueillir, notamment, trois officiers supérieurs des Forces canadiennes qui nous ont entretenus des géographies qu’ils pratiquent, la géographie étant à leurs yeux une discipline indispensable pour faire la paix. Ils ont soutenu que l’étude de la géographie culturelle leur apparaissait nécessaire.

Le lendemain, il a été essentiellement question des initiatives citoyennes en matière de construction de la paix. Et au cours de la troisième journée, nous avons d’abord accueillis des personnes d’origine rwandaise qui œuvre au dépassement des divisions interethniques qui ont été à l’origine du génocide de 1994. Durant la seconde moitié de la journée, nos invités nous ont entretenus de l’importance de l’art et de la spiritualité comme instrument de paix avec soi-même et avec les autres.



Enfin, le colloque a été clôturé par une soirée interculturelle au cours de laquelle ensemble nous avons pu honorer une personnalité remarquable, Rose Ndayahoze, héroïne d’une géographie qui sert, aussi, à faire la paix. Toute sa vie, elle a tout fait pour plaider en faveur de la prévention des génocides aussi bien auprès des médias qu’auprès des représentants des institutions internationales et des grands médias.
Edith Mukakayoumba et Jules Lamarre

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  1. FORTHCOMING EVENTS

(more information in the Home of Geography website, Events 2012)
5.1) Landscapes of Canada, Dublin, 10-12 May

5.2) Landscapes: perception, knowledge, awareness and action, Bucharest, 11-13 May

5.3) CoMmunications, Mobility, Computing, Guilin, 21-23 May

5.4) Gender memories on War and Political Violence, Istambul 22-23 May 2012

5.5) Genre et agriculture familiale et paysanne, Toulouse, May 2012

5.6) EUROGEO free course on GIS and Spatial Thinking, Dublin, June 2012

5.7) Society South African Geographers, Conference 21-22 June

5.8) New Horizons, New Opportunities in Tourism, Conference, Lesvos (Greece) 28 June-1 July

5.9) Borderscapes III, Trieste (Italy), 28-30 June

5.10) Rural Women, opportunities, threats, challenges, Berne, 20-22 August

5.11) Geography Education Symposium, 22-25 August 2012, before IGU Congress

5.12) International Cartographic Association Conference, Dresden 25-30 August

5.13) IGU International Congress, Cologne, 26-30 August 2012

5.14) Design & Decision Support Systems in Architecture and Urban Planning, 26-28 August
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